Screen Shot 2019-10-22 at 6.01.47 PM.png

Что такое вакцины и как они работают?

Цель вакцин – значительно уменьшить осложнения, вызванные детскими заболеваниями. Хотя некоторые болезни могут быть полезны для нас, чтобы переболеть и сделать нас сильнее, другие приносят больше вреда, чем пользы, и делают нас слабее. Вакцины готовят наш организм к борьбе с опасными болезнями, с которыми мы, вероятно, столкнемся в мире.

Чтобы понять, как работают вакцины, представьте, что ваша иммунная система – это словарь. Натолкнувшись на незнакомое ей вещество, иммунная система запоминает определение этого вещества и свою реакцию на него. Под словом "определение" в данном случае мы имеем ввиду состав вещества. А реакция иммунной системы – это то, что организм указывает делать с этим веществом – например, поглотить его или атаковать.

Но, прежде чем решить, что делать с этим веществом, вашему телу необходимо его идентифицировать. Ваш организм делает это благодаря определенным формам поверхности каждого вещества. Они назваются антигенами. Антигены – это физические характеристики веществ, которые ваш организм способен опознать. Вакцины помогают вашему организму научиться опознавать попавшую в него инфекцию, для того, чтобы иммунная система начала борьбу с нею.

Например, представьте, что ребенок ест клубнику. Важно, чтобы иммунная система идентифицировала клубнику как пищу и не отвергала её. Теперь представьте ребенка, который подхватил простуду. Важно, чтобы иммунная система идентифицировала простуду как вредителя и напала на неё. Вакцины не меняют саму реакцию организма на вещество, попавшее в ваш организм. Они только помогают ему определить, чем именно это вещество является.

Screen Shot 2019-10-22 at 6.00.19 PM.png

Вернемся к нашему сравнению иммунной системы со словарем. Малыши рождаются с иммунным словарем, в котором нет опеределений для таких серьезных детских болезней, как корь, коклюш, ротавирус и другие. Если ребенок не вакцинирован и сталкивается с одним из этих заболеваний, иммунной системе ребенка требуется время, чтобы изучить заболевание, составить его описание и решить, следует ли атаковать его. К сожалению, этот процесс столь длительный, что к тому времени, когда иммунная система уже определилась с описанием и необходимой реакцией на инфекцию, заболевание, возможно, уже нанесло непоправимый вред здоровью ребенка ребенка. Вакцины учат нашу иммунную систему бороться с болезнями, в противном случае ей потребовалось бы слишком много времени, чтобы признать их вредными.

Вакцина для определенного заболевания может содержать ослабленные или убитые бактерии или вирусы, вызывающие данное заболевание. Эта вакцина дается ребенку, чей "иммунный словарь" пуст. После вакцины иммунной системе ребенка уже можно не торопиться, когда понадобится определить инфекцию и начать с ней бороться. При первом обнаружении настоящей инфекции иммунная система ребенка будет готова немедленно бороться с ней и предотвратить серьезное заболевание или необратимые последствия.